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Sonneries de téléphone, bruits de circulation, gazouillis d’oiseaux : un bon appareil auditif redonne vie aux sonorités du monde. On peut se sentir au début légèrement submergé(e) par ces nombreuses impressions sensorielles. Prenez le temps dont vous avez besoin pour vous habituer à votre nouvel appareil auditif. Une chose est sûre : après quelque temps d’adaptation, vous ne pourrez plus vous séparer de votre appareil auditif !

À quoi dois-je m’attendre les premières semaines ?

Selon le degré de gravité de votre perte auditive, vous ne puissiez plus percevoir certains bruits. L’utilisation d’un appareil auditif modifie subitement cette perception. Votre quotidien peut vous paraître effroyablement bruyant, surtout durant la période de familiarisation. Votre propre voix résonnera peut-être différemment à votre oreille. Et le son des bruits habituels peut également se modifier.
Le port de votre appareil auditif requiert du temps pour que vous vous y habituiez. Cette phase d’adaptation comprend tant la sensation physique que la nouvelle « audition ». Vos oreilles doivent d’abord se familiariser avec ce sentiment provoqué par l’appareil utilisé. Le cerveau doit lui aussi subitement réapprendre à percevoir de nombreux stimuli et à les traiter.

Le cerveau doit lui aussi subitement réapprendre à percevoir de nombreux stimuli et à les traiter. L’époque où vous saisissiez encore tout le spectre sonore remonte peut-être à loin.
 
Beaucoup de bruits ambiants que les personnes jouissant d’une ouïe normale ont appris à ignorer vous sembleront nouveaux, et vous aurez alors au début beaucoup plus de mal à les rejeter.

Alors que vous vous réadapterez aux nombreux stimuli acoustiques qui vous entourent, votre cerveau devra également réapprendre avec le temps à masquer les bruits ambiants et à se concentrer sur les sons importants. Faites preuve d’un peu de patience. Au bout de quelques semaines ou mois, vous ne remarquerez même plus que vous portez un appareil auditif.

L'effet d’occlusion

Après avoir souffert d’une audition réduite pendant un certain temps, vous serez peut-être surpris(e) de redécouvrir la quantité de sons que recèle le monde ! Au début, cette expérience acoustique peut parfois s’avérer désagréable. Il arrive aussi que le son de sa propre voix puisse causer au départ un malaise. On désigne ce phénomène par le terme d’occlusion ou effet d’occlusion. Les patients décrivent souvent ce son ressenti comme une résonance de leur propre voix dans leur tête. Pour agir contre cet effet, l'audicien optimise de manière personnalisée le rapport de la ventilation et de l’amplification.
 

Conseils pratiques pour s'habituer aux appareils auditifs

Donnez-vous du temps

Généralement, on masque les stimuli sonores insignifiants comme le bruissement des feuilles ou le tapotement des touches dans un bureau. Si l’on ne perçoit plus ces bruits, le cerveau oublie comment les gérer. Les zones cérébrales traitant les sons ne doivent pas seulement apprendre que tous les sons sont légèrement différents avec un appareil auditif, mais elles doivent également retenir qu’il faut de nouveau filtrer certains bruits. Vous devez porter régulièrement votre appareil auditif afin d’aider votre cerveau à se réhabituer à un niveau sonore normal et à assumer ses fonctions de filtre. Cela peut prendre un certain temps.

 

Conseil

Il peut être utile de mettre par écrit vos expériences et vos problèmes dans un carnet de bord dédié à votre audition. Vous pouvez ainsi suivre à tout moment votre progression personnelle. Si vous ne vous en sortez absolument pas, contactez votre audicien : il vous aidera à trouver une solution. Il peut parfois s’avérer utile de réaliser une audiothérapie ; faites-vous conseiller à ce sujet le moment venu.

Parole franche

Faire preuve de franchise à l’égard de ses interlocuteurs est également essentiel. Sourire, hocher la tête et acquiescer n’aide personne. Cela augmente juste le facteur de frustration des deux côtés. Confiez ouvertement ce que vous n’avez pas bien compris ou pas compris du tout, et faites-le systématiquement. Demandez à votre interlocuteur de parler plus distinctement, de reformuler ses propos ou de vous regarder lorsqu’il vous parle. 

Habituez-vous à manipuler votre appareil auditif

Un point essentiel susceptible de vous aider à vous familiariser au quotidien avec votre nouvel appareil auditif est de vous habituer à le manipuler. Votre audicien vous expliquera comment insérer et retirer votre appareil ; exercez-vous à le faire régulièrement. Informez-vous sur les bonnes méthodes d’entretien et de nettoyage. Essayez les divers réglages et « écoutez » les différences.

Utilisez d’abord les appareils auditifs chez vous

Utilisez d’abord vos appareils auditifs dans un environnement calme. Cela vous aidera à mieux reconnaître les bruits et à mieux les associer aux éléments auxquels ils se rapportent, sans que vous soyez dérangé(e) par le bruit de la circulation ou celui d’une conversation. Vous devez veiller à créer un environnement aussi paisible que possible durant l’utilisation quotidienne.

 

Conseil

Vous ne devez pas porter votre nouvelle prothèse auditive dans l’oreille toute la journée. Si les sensations sonores vous semblent trop intenses, retirez l’appareil auditif pendant un moment. Commencez par un temps de port de quelques heures, puis augmentez-le jour après jour jusqu’à ce que vous puissiez supporter votre appareil du matin au soir.

Une balade dans la nature peut vous aider à vous familiariser avec votre appareil auditif. Dans la nature, vous pouvez plus facilement prêter l’oreille aux sons subtils, car il y a peu de bruits de fond : le bruissement du feuillage, le gazouillis des oiseaux ou encore le clapotis de l’eau dans une fontaine.

Utilisez progressivement des accessoires

Essayez en toute tranquillité de regarder la télévision et d’écouter la radio avec vos appareils auditifs. Les émissions d’informations sont avant tout recommandées pour un premier test. Les orateurs s’expriment de manière claire et distincte. Les sujets s’enchaînent et présentent peu de bruits ambiants comme une musique de fond ou des effets sonores.

Vous pouvez aussi tenter d’appeler un ami. L’idéal est de baisser au préalable le volume sonore et de le régler correctement durant la conversation. Si vous avez besoin d’accessoires supplémentaires pour améliorer vos discussions téléphoniques ou le son de votre télévision, demandez conseil auprès de votre audicien.

Osez discuter avec les autres

Les premières fois, lorsque vous prendrez part à une conversation, équipé(e) de votre appareil auditif, veillez à ce qu’elle se tienne dans une atmosphère détendue. Préférez la présence d’un seul ou de deux interlocuteurs, ainsi qu’un environnement calme, dépourvu de bruits ambiants tels que ceux émis par une télévision ou des appareils ménagers.

Pour mieux vous aider lors de vos conversations, nous vous délivrons ci-dessous quelques conseils pratiques qui vous seront également utiles au cours de situations ultérieures aux bruits ambiants plus importants :

  • Optez pour une position d’écoute optimale : les microphones intégrés aux appareils auditifs sont généralement orientés vers l’avant. Si votre interlocuteur se place derrière ou à côté de vous, vous aurez plus de mal à le comprendre. L’idéal est alors de vous positionner bien en face de lui. Cela vous permettra également de mieux distinguer les mouvements de sa bouche.

 

  • Si vous êtes amené(e) à participer à une conversation au sein d’un plus grand groupe, demandez aux participants d’adopter un comportement adapté. S’ils s’expriment de manière claire et sans s’interrompre les uns les autres, cela vous aidera énormément à comprendre les propos énoncés.

 

  • Soyez attentif aux mimiques et à la gestuelle : si vous prêtez bien attention aux mouvements de bouche de votre interlocuteur, vous pouvez apprendre à les traduire en mots. Inconsciemment, le cerveau utilise déjà cette technique pour saisir les mots que l’on murmure. Avec un peu d’entraînement, vous pouvez entraîner et utiliser cette faculté de manière ciblée.

La dernière étape : les environnements bruyants

Dès que vous vous serez suffisamment habitué(e) à votre appareil auditif, essayez de le porter dans des environnements aux bruits de fond plus nombreux et intenses, comme dans la rue ou au restaurant. Tester ce genre de lieux vous permettra de voir si vous parvenez bien à filtrer les bruits ambiants et à tenir une conversation.

Le bruit du trafic, les annonces sur le quai de la gare ou le brouhaha dans un café constituent de véritables défis pour l’ouïe. Dans de telles situations, il est souvent difficile de tout comprendre ou de se concentrer sur son interlocuteur. Des appareils auditifs peuvent vous fournir une aide dans ces cas-là, mais c’est au cerveau de saisir réellement ce que l’on entend. On peut heureusement entraîner ce dernier. Vous trouverez ci-dessous trois exercices pratiques à effectuer au quotidien :


1. Localiser les bruits

L’audition directionnelle est surtout extrêmement importante sur la route pour entendre à temps une ambulance en approche et pouvoir réagir, par exemple. Vous pouvez vous exercer à localiser les bruits en vous rendant sur une place animée et en « piochant » certains sons. Il peut s’agir d’une discussion, de talons hauts ou d’un aboiement. Essayez d’identifier différents bruits et de déterminer d’où ils proviennent. 


2. Ouïe ciblée

La plupart des individus sont submergés par le niveau sonore élevé des pièces bondées. Comprendre devient alors un processus épuisant pour les personnes malentendantes, qui, bien souvent, préfèrent fuir ce genre de situations. Mais elles peuvent éviter cela en s’entraînant à recourir à une « ouïe ciblée ». Rendez-vous dans un endroit avec un niveau de bruit ambiant élevé, comme un restaurant ou un hall de gare, et concentrez-vous exclusivement sur une source sonore. Avec le temps, votre ouïe sélective sera de plus en plus performante. 


3. Double information

Cet exercice est un peu plus poussé que les précédents. Demandez à deux personnes de se placer à gauche et à droite de vous. Elles commenceront alors à vous raconter quelque chose : votre tâche sera de parvenir à suivre les deux histoires. Cela vous permettra d’entraîner votre capacité à écouter dans les deux directions et à améliorer votre intelligibilité vocale, ce qui peut s’avérer très utile dans des situations très bruyantes.


Si vous ne vous sentez toujours pas à l’aise avec les nouveaux sons produits par votre appareil auditif, parlez-en avec votre audicien : il pourra peut-être procéder à des adaptations qui vous aideront.

Comment puis-je aider les personnes de mon entourage ?

Une personne qui n’entend plus très bien s’équipe d’un appareil auditif : jusqu’ici, tout va bien. Cependant, pour améliorer l’audition des patients, la technique ne fait pas tout, l’environnement social est tout aussi important. Les amis et les proches représentent un soutien essentiel. Voici quelques conseils pour eux :

  • Regardez votre interlocuteur. Ne parlez pas depuis une autre pièce ou en tournant le dos à votre interlocuteur. Comprendre quelqu’un est beaucoup plus facile lorsque vous pouvez voir ce que dit cette personne.

  • Vous ne devez pas crier. Un volume normal suffit. La plupart des appareils sont réglés afin d’amplifier un niveau sonore normal. Crier peut donc se révéler trop bruyant, voire inconfortable.

  • Ne parlez pas trop vite. Parlez à un rythme normal et articulez distinctement, sans exagérer. Vous parlerez automatiquement moins vite.

  • Reformulez. Si votre interlocuteur n’a pas compris, formulez votre phrase différemment plutôt que de la répéter. Certains mots sont plus faciles à comprendre ou à déduire que d’autres.

  • Parlez tour à tour. Dans un groupe, efforcez-vous de ne pas tous parler en même temps et n’interrompez pas les autres personnes.

  • Essayez d’éviter les bruits ambiants pendant une conversation. Éteignez la télévision et fermez les fenêtres afin d’atténuer le bruit de la circulation. Rapprochez-vous de votre interlocuteur afin que votre voix couvre les bruits ambiants.

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